Как вырастить астры
Родина всем хорошо известной годовалой астры-Китай. В Европу этот цветок попал в тринадцатых годах восемнадцатого столетия. В Париже, куда ее завезли, астра сразу стала “королевой маргариток” – за сходство с этими низкорослыми растениями. И наибольшую популярность они приобрели в начале девятнадцатого столетия, когда появились первые махровые сорта садовой группы этого растения.

За сравнительно короткий для селекционной работы срок выведено более 4000 сортов астр. Они различны по форме, высоте и компактности куста, размеру и окраске соцветий, срокам цветения. Для удобства ориентировки как селекционеров, так и любителей в таком разнообразии, астры классифицируются на более чем 40 садовых групп.

И сегодня продолжается поиск лучших форм и цветов. Ассортимент постоянно улучшается, обновляется и расширяется.
Астры-светолюбивые растения и цветут обильно и красиво только на хорошо освещенных местах. Они плохо переносят избыток влаги в почве.
Лучшие для астр легкие плодородные черноземы или суглинки или супески с нейтральной кислотностью.

Подготовка почвы

Почву готовят с осени. Под перекопку вносят перегной или компост из расчета примерно 2-4 кг на 1 кв.м, а весной минеральные удобрения – по 15-20 г азотных и калийных 20-40 г фосфорных на 1 кв.м.
Стоит помнить, что свежий навоз вносить не рекомендовано, так как он усиливает поражение растений фузариозом. Чтобы предотвратить это заболевание, семена перед посевом надо протравливать. Кроме того, не следует выращивать астры там, где они росли в прошлом году. Должное внимание следует также уделять устойчивым к фузариозу сортам.

Как вырастить из семян

Выращивают астры из семян. Его высевают непосредственно в грунт или выращивают из них рассаду.
Для получения цветов в самые ранние сроки семена высевают в первых числах марта. Для этого субстрат надо изготавливать заранее-летом предыдущего года.

Лучшая почвосмесь для рассады имеет такой состав: 3 части плодородной земли с огорода, 2 – хорошо перепревшего навоза и 1 – речного песка. Все составляющие перемешивают и ставят под навес до весны. В конце февраля субстрат заносят в отапливаемое помещение и готовят к высеву семян. Сначала пропаривают, а затем добавляют стакан золы и столовую ложку нитроаммофоски на ведро почвосмеси.

Семена высевают на выровненную поверхность, присыпают слоем чистого песка или легкой парниковой зелени толщиной 0,5 – 0,8 см и хорошо поливают. После появления первой пары настоящих листочков сеянцы пересаживают в другие ящики по схеме 5*5 см. Дальнейший уход заключается в поливке и рыхлении верхнего слоя почвы.

Поливать следует обильно, но не часто, лучше в утренние часы. В фазе образования 3 – 4 листка, рассаду надо подкармливать жидким навозом, разбавленным в 5 – 6 раз водой, добавив на ведро раствора 10 – 15 г аммонийной селитры, 10 г калийной соли и 20 г суперфосфата.
Выращивая астры с помощью рассады, нужно помнить, что пересаженные растения восприимчивы к болезням.

Удобрения для астр

Устойчивыми и хорошо развитыми будут астры, посеянные под зиму: по мерзлой земле рассеивают семена и прикрывают слоем перегноя. Но если часто бывают оттепели, то семена прорастают и погибают.
Весной астры сеют в первые два – три дня после созревания почвы (середина – конец апреля).

На декоративные качества астр положительно влияет подкормка минеральными удобрениями и микроэлементами – бором, цинком, молибденом. Впервые следует подкармливать через 10 – 15 дней после посадки аммонийной селитрой и суперфосфатом – по 30 – 40 г и калийной солью – по 20 – 30 г на 1 кв.м. Второй раз нужно подкармливать во время массовой бутонизации: калийные соли и суперфосфата вносят по 25 – 30 г, аммонийной селитры – 20 – 25 г на 1 кв.м. В третий раз, в начале цветения можно подкармливать калийной солью из расчета 10 – 20 г на 1 кв.м.

Итак, можно сделать вывод, что уход за астрами заключается в своевременном поливании, прополке и рыхлении почвы. Следуя этим рекомендациям можно вырастить красивые цветы, которые будут радовать глаз каждого человека.